Friday, October 16, 2020

Mary Mother of Jesus Inclusive Catholic Community - Liturgy Celebrating St. Teresa of Avila - October 17, 2020 - Presiders: Dotty Shugrue, ARCWP and Joan Pesce

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Theme:   Through prayer and contemplation we realize the presence of the Divine within ourselves. 


WELCOME AND GATHERING:


Presider 1:  Welcome to our Zoom liturgy at Mary Mother of Jesus, an inclusive Catholic Community, where all are welcome.  At these difficult times, it is now more important than ever to gather together to support one another as “companions on this journey”, a journey of the unknown.  For “wherever two or more of you are gathered in my Name, there is love.”


Presider 2: We invite you to pray the liturgy and respond where it says, ALL. All participants will be muted during the liturgy except for the presiders and readers. During the shared homily we ask you to unmute yourself to contribute your thoughts.  Please, when you are finished, remute yourself. Please have bread and wine/juice in front of you as we pray our Eucharistic prayer.


Let us begin now with our gathering song:


OPENING SONG:   Fire of Love by Kathy Sherman, CSJ

                           https://youtu.be/P_6cILrBpJE


OPENING PRAYER:


My sisters and brothers, we celebrate the life of St. Teresa of Avila, who was honored by the Church as the "seraphic virgin," and reformer of the Carmelite Order, “and ranks first among women of wisdom and learning.”  She is the first woman ever recognized by the Church as an “extraordinary teacher and spiritual director.”   Appointed as Doctor of the Church, and called Doctor of Mystical Theology, Teresa’s commitment to a life of prayer and contemplation is still consider exemplary.  She set into motion directives teaching others to pray in a contemplative way.   

In the name of St Teresa, we choose to recognize the profound influence she has on our understanding of the importance of a personal commitment to prayer and contemplation.  May we find strength from her example and believe and trust in the power of our prayer.  


ALL:    SO BE IT


TRANSFORMATION PRAYER:


The suffering being experienced by the people of the world is greater than ever before in our lifetimes. We commit ourselves to do whatever we can to contribute to the slowing down of the spread of the virus.  We commit ourselves to do whatever we can, in any way we can, to comfort the sick and their families.


ALL:  Transform us O Holy One


The disturbances and chaos existing in our country today keeps us all on edge.  It is difficult to keep our focus on the Divine Presence within in us and within everyone around us.  Peaceful protests are interrupted needlessly.  Racism and white supremacy infiltrate all our structures. We have forgotten our country is founded on immigrants.  We commit ourselves to be strength for one another, to open our minds to faith and to believe, “all shall be well, and all manner of things shall be well.”


ALL. Transform us O Holy One


The division among our leaders of government work against the needs of our people.  The lack of leadership, the insanity of behavior from some elected officials leaves us with feelings of helplessness.  We commit ourselves to support the needs of others in whatever ways we can and to share our faith that goodness will prevail.  We commit ourselves to enter into prayer daily for the needs of Americans.


All:  Transform us O Holy One


GLORIA


Glory to the Spirit of Life, to the Holy One who surrounds us, who lives within us, whose Sacred Word is shared by us. 


Glory to the Spirit of Life, who offers us peace; peace in our hearts, peace in our thoughts, peace with one another. 


Glory to the Spirit of Life, who cares for the health workers, postal workers, store clerks, garbage collectors and all those who serve our special needs in numerous ways.


Glory to the Spirit of Life, who sent Jesus who teaches us how to live the Gospels, who brings hope and healing to all those in need. 


O Holy One, you are one with us.  We are strong in our faith and will live life in hope and faithfulness to you, to be Church committed to the message of the Gospels


We depend upon the ever-present Spirit to walk with us as we journey in the present and rejoice in the life before us.  


All:  Glory to the Spirit of Life


LITURGY OF THE WORD


First Reading: A reading from Praying With Visionary Women by Dr. Bridget Mary Meehan, ARCWP


After entering the convent of the Incarnation in Avila in 1536 at the age of 20, Teresa continued to take care of her beloved father until his death. After his death, Teresa lived in two worlds for nearly 20 years. On the one hand, she longed for intimacy with God that religious life offered her; on the other hand, she was distracted by the pastimes that were part of convent living at the time. She found herself becoming attached to things that made her lose her focus on spiritual growth.


When she was forty years old, Teresa saw an image of Jesus in agony that changed her life: “The vision of Christ left upon me an impression of His most extraordinary beauty, and the impression remains today; one time is sufficient to make this imprint....After I beheld the extraordinary beauty of the Lord, I didn’t see anyone who in comparison with Him seemed to attract me or occupy my thoughts. A tearful Teresa then told Jesus that she would not rise from her prayer until he answered her plea—that she would not offend him again. From that time on, Teresa grew closer to Jesus and developed a way of practicing the presence of God, which Teresa described as an intimate sharing between friends. Her deepening prayer life led Teresa to reform the Carmelite Order. For years she had ambivalent feelings about the lifestyle she and other nuns were living. 


After prayerful reflection, Teresa decided that it was time for a renewal of religious life. She would initiate communities in which the “primitive rule” would be followed, where women would live as passionate disciples of Christ through prayer and asceticism. Teresa believed that the fruitfulness of prayer was demonstrated in daily living.


On August 24, 1562, Teresa opened Saint Joseph’s Convent, the first of seventeen convents and four monasteries of Discalced Carmelites that she would found in the next twenty years. Discalced means “unshod”; the nuns wore sandals as a sign of their commitment to the “primitive rule” of the order. In spite of the opposition to these new communities from local people, clergy, and nuns, Teresa felt she was doing God’s work. Nothing would stop her


These are the inspired words of Bridget Mary Meehan and the community affirms them by saying by saying:  


ALL: SO BE IT


Psalm:  Adaptation of Psalm 23 

Shelter Me by Rev. Michael Joncas (c. 2020)


https://youtu.be/bj3eOTTsIBk


Second Reading:  

Reflections on the writings of St Teresa of Avila

By Maureen Dillion (adapted)


With the recent violence in the United States and throughout the world, it can be challenging to continue to hope for peace in the world--the peace of Christ. As Christians, we accept that we live in a fallen world and the cross is a reality. We accept that suffering and death are part of this journey, but that the ultimate reality is the Resurrection. We also accept that peace begins in our own hearts, our own families, and then radiates out into the world…. 

It is a great challenge when we witness such viciousness to continue to trust in God's wisdom and mercy and persevere in prayer for all involved. 


We have many worries in our world. Many of these are legitimate and valid, but some demand time and energy that would be better spent elsewhere. If we could all strive for deeper relationship with the Holy One, we would naturally release many of the worries, fears, and anxieties that separate us from one another and cause conflict between individuals, and, on a larger scale, between nations. It starts with each one of us. 

It is challenging to understand why tragedies happen in our world. We know prejudice is at the root of these tragedies.  It is the human person who creates the problems, and it is the same who must correct them.

One way to change our perspective is to dwell on the stories of heroism and courage that arise in crisis. Yes, we see great evil. But even devastating evil cannot completely wipe out the goodness and beauty of love. Look for the heroes--look for God in the wreckage, and you will find God glimmering through the stories of many souls that rose up to protect and aide those around them even at their own risk and self-sacrifice. 

Courage is not the absence of fear; it is the victory of peace over fear. If we desire peace, let us cultivate peace in ourselves and in our hearts.  May we always be assured of God's presence with us and be filled with the peace that comes of that assurance. 


Peace will only reign if we can learn to love. Love destroys pursuit of self, pursuit of power, pursuit of wealth, and so many other desires that can so easily be foundations of violence and conflict. Sometimes we may feel like we will never see peace in the world. We must persevere in prayer for peace. Nothing is impossible with God. 


These are the inspired words of Maureen Dillon. And the community affirms them by saying:   ALL: SO BE IT!


ALL. CELTIC ALLELUIA

https://youtu.be/o1rc7ojQtJU



The Gospel: A Reading from the Gospel of Mary Chapters 6 & 7


Peter said to Mary, “Sister, we know that the Lord loved you more than the rest of the women.  Tell us the words of the Lord which you remember, which you know, and we do not, nor have we heard them”.  Mary answered and said, “What is hidden from you I will tell you.”  And she began to say to them these words:


 “I saw Jesus in a vision and I said to him, ‘Jesus, I saw you today in a vision.’” He answered and said to me, “Blessed are you that you did not waiver at seeing me.  For where the mind is, there is the treasure.”  I said to him, “Jesus, now, does one who sees the vision see it with the soul or with the spirit?”  Jesus answered and said, “One does not see with the soul or the spirit, but the mind which is between the two, sees the vision.”


These are the inspired words of Mary of Magdala and the community affirms them by saying:  ALL: SO BE IT!

 

All:  CELTIC ALLELUIA


https://youtu.be/o1rc7ojQtJU


HOMILY STARTER: 


PROFESSION OF FAITH:


We believe in our Creator who has not forgotten us and is ever and always present with us.


We believe in Jesus, prophet and teacher, who journeyed on the earth, blessing the sick, making whole the broken, healing many, instilling faith in his followers so that they insure his legacy till the end of time.


We believe in the Cosmic Christ, the everlasting Presence, one with the universe.


We believe in Sacred Spirit, the breath of wisdom Sophia, the power of the winds enwrapping us in glory.


We believe in the communion of saints, our heavenly friends who walk with us in love, who are never far from us, who are separated from us by a mere veil, always near opening our minds to what is difficult to see


We believe in the partnership and equality of women and men in our Church and our world.  Here we live our prophetic call of Gospel equality.


PRAYERS FOR THE NEEDS OF OUR WORLD:


We pray that the Holy One renew in our hearts our commitment to journey always in faith and hope as we reach out and support, comfort and love those closest to us, and all the needs of the citizens of the earth and beyond.


We pray for all those women and men who are asking us to vote for them in the coming election.  We pray that each one of them will put aside personal differences and demonstrate their commitment to put first the people of our country.  Especially to support programs for the poor, the hungry, the homeless, the children and families.


We pray for those persons in our country, in our world who suffer from decease especially from Covid 19.  We pray they may experience love and support as they heal.


We pray for all those we love who need healing from cancer. For they shall be “healed, whole and cancer free.  We pray especially for Dianne, Bridget Mary and Sally as we assure them that we hold them in our hearts with much love.


We pray for the children, the ones who are still kept in cages by our government.  For the ones who have been taken away from their parents by our government and been given away.


Holy one, we pray not just rote prayers but rather spend reflectively and contemplatively moments focused on our faith, believing the Energy, the Compassionate One, responds in love and works through our hearts and minds and souls.  We these intentions on our home altars and we remember. 


And together we say,


ALL:  SO BE IT!


LITURGY OF THE EUCHARIST: (Adapted from words spoken and recorded by St. Teresa of Avila.)


OFFERTORY:  By Breath by Sara Thomsen

https://www.youtube.com/watch?v=5HgOJiJRKMM


Place your bread and cup of wine before you on your table as we pray the Offertory Prayer (Eucharistic Prayer is taken from the writings of St Teresa of Avila) 


“May today there be peace within. May we trust God that you are exactly where you are meant to be. May we not forget the infinite possibilities that are born of faith. May we use those gifts that we have received and pass on the love that has been given to us. May we be content knowing we are a child of God. Let this presence settle into our bones, and allow our soul the freedom to sing, dance, praise and love. It is there for each and every one of us. The feeling remains that God is on the journey, too.”

 Our commitment to respond in faith and action will reveal the power and presence of the Cosmic Christ.  May all of humanity gain strength and peace of heart.

HOLY, HOLY, HOLY: 


Here in This Place by Christopher Grundy

https://youtu.be/sgkWXOSGmOQ

 

Reflect upon the providence and wisdom of the Holy One in all created things and praise the Holy One in them all. Truth suffers, but never dies.  In this distress, present in our world, in our homes. Your words alone, O Holy One, were enough to remove my fears, and give me perfect peace: ‘Be not afraid, my daughter: it is I; and I will not abandon you. Fear not.  Christ has no body now, but yours. No hands, no feet on earth, but yours. Yours are the eyes through which Christ looks compassion into the world. Yours are the feet with which Christ walks to do good. Yours are the hands with which Christ blesses the world.  Accustom yourself continually to make many acts of love, for they enkindle and melt the soul.  You pay God a compliment by asking great things in prayer.  Reflect upon the providence and wisdom of God in all created things and praise God in them all, to have courage for whatever comes in life — everything lies in that.  We need no wings to go in search of the Holy One but have only to look upon the Holy One present within us. The feeling remains that God is on the journey, too.”


(Hold your hands over the bread and the wine):  


In this sacrament of breaking bread and blessing wine, we pause now and call upon Sacred Spirit to bless this bread and wine which is made sacred through our faith.  We celebrate with one another as we remember Jesus walked this same earth we walk today.


During Jesus’s life on this earth he lived and died loving the poor, healing the sick and challenging the injustices within society.   Because of his ministry Jesus was feared by the authority of his day.


Jesus met with his closest friends in the upper room on the evening of the Jewish Seder.  Jesus was tired from all the activities of the previous days. He entered the city of Jerusalem to the cheers of the people; he visited the temple expressing his fury, accusing the High Priests and elders for allowing goods to be sold in this Holy place. He healed the sick and the infirmed and he was tired.


The meal was prepared but first Jesus spoke to his friends reminding them of what he had taught them.  He then knelt before each of them and washed their feet as an act of love.


Jesus returned to his place at the table and took the bread provided for their meal, He lifted the Passover bread, and spoke words of blessing. He broke the bread saying these words:


“Take and eat. This is my very Self.  Do this in memory of Me.”


Jesus then lifted the cup filled with wine. He spoke the blessing and said:


“Take and drink of the covenant made new again through my life for you and for everyone.  Whenever you do these things, remember Me.”


**LET US NOW SHARE BOTH BREAD AND WINE WITH ONE ANOTHER**


MEDITATION SONG AFTER COMMUNION:


The Many – Love is greater than fear.


https://www.youtube.com/watch?v=l23Dkmyy1Cw
               

                    

TOGETHER WE PRAY:


It is through learning to live as Jesus lived,

And why he lived, and for whom he lived,

That we awaken to your Spirit within, moving us to celebrate life with you,

life-giving Creator Spirit at this time, and all time, and in all ways.  

As we celebrate the memory of Jesus in our sharing of Eucharist, we remember all those people in particular who walk with us in the search for the Divine.  We remember families we know and those we do not know who suffer because of Covid.  We remember worshipping communities everywhere who gather together praising the Holy One and praying for one another.


Let us pray in the manner that Jesus taught his companions to pray:


ALL:  O Holy One, you are within, around, and among us.

We celebrate your many names.

Your wisdom come, your will be done,

unfolding from the depths within us.

Each day you give us all that we need.

You remind us of our limits, and we let go.

You support us in our power, and we act with courage. 

For you are the dwelling place within us,

The empowerment around us,

And the celebration among us,

now and forever.  Amen.

(adapted, Miriam Therese Winter, MMS)


It is through living as Jesus lived, we are awakened to the Spirit and give thanks and praise for all gifts given.


CLOSING PRAYER:         

St. Teresa of Avila

  

Let nothing affright thee,
Nothing dismay thee.
All is passing,
God ever remains.
Patience obtains all.
Whoever possesses God
Cannot lack anything
God alone suffices.  


All:  SO BE IT


 INTRODUCTION OF GUESTS AND ANNOUNCEMENTS


Blessing for All


May the blessing of the Holy One hold you on your journey.

May the blessing of Spirit Life give all families peace.

May the blessing of Divine Mystery protect all those alone.

ALL:  Amen


ALL:  We will put into practice what we heard here today.


Closing Song:  Go Light Your World by Chris Rice 



                        https://youtu.be/CVqR6kTu8lE



MMOJ Songs for Liturgy - October 17, 2020


OPENING SONG:   Fire of Love by Kathy Sherman, CSJ


Psalm:  Adaptation of Psalm 23 

Shelter Me by Rev. Michael Joncas (c. 2020)



ALL. CELTIC ALLELUIA


 

All:  CELTIC ALLELUIA



OFFERTORY:  By Breath by Sara Thomsen




HOLY, HOLY, HOLY: 


Here in This Place by Christopher Grundy


MEDITATION SONG AFTER COMMUNION:


The Many – Love is greater than fear.



Closing Song:  Go Light Your World by Chris Rice 




Videos: Bridget Mary Meehan ARCWP- Overview of Historical Development of Priestly Ministry and Sibyl Dana Reynolds ARCWP- Personal Response - The Call of the Spiritual Midwife

 First Presentation: Bridget Mary Meehan, ARCWP, presents an overview of the historical development of priestly ministry.



Second Presentation: Sibyl Dana Reynolds, ARCWP, will present a personal response to the question: What is the Role of the Ordained in Inclusive, Egalitarian Eucharistic Communities?

Thursday, October 15, 2020

Rev. Christina Moreira ARCWP Preaches Sermon at Ecumenical Gathering in Strasbourg, France, Sermon in French

Christina Moreira ARCWP preaching in France 

Antenne Inclusive Saint Guillaume, in Robertsau church, Strasbourg, on Saturday October 10th.

 Prêche pour le culte inclusif et musical Aretha Franklin- Antenne inclusive saint Guillaume

Strasbourg le 10 octobre 2020

N’AIE PAS PEUR, JE T’AIME

Textes bibliques

Osée 11,1-4 (BFC)

1 « Quand Israël était jeune, je me suis mis à l'aimer, dit le Seigneur, et je l'ai appelé, lui mon fils, à sortir d'Égypte. »

2– Mais ensuite, plus on les appelait, plus ils s'éloignaient. Mon peuple offre des sacrifices à Baal et aux dieux de cette espèce, il brûle des offrandes en l'honneur des idoles.

3« C’est pourtant moi qui avais guidé les premiers pas d'Éfraïm et l'avais porté dans mes bras. Mais il n'a pas reconnu que je prenais soin de lui. 4Je le dirigeais avec ménagement, lié à lui par l'amour. J'étais pour lui comme une mère qui soulève son petit enfant tout contre sa joue.

Je me penchais vers lui pour le faire manger.

Matthieu 14,22-32

22Aussitôt Jésus obligea les disciples à remonter dans la barque et à le précéder sur l’autre rive, pendant qu’il renverrait les foules. 

23Et, après avoir renvoyé les foules, il monta dans la montagne pour prier à l’écart. Le soir venu, il était là, seul. 

24La barque se trouvait déjà à plusieurs centaines de mètres de la terre ; elle était battue par les vagues, le vent étant contraire. 

25Vers la fin de la nuit, il vint vers eux en marchant sur la mer. 

26En le voyant marcher sur la mer, les disciples furent affolés : « C’est un fantôme », disaient-ils, et, de peur, ils poussèrent des cris. 

27Mais aussitôt, Jésus leur parla : « Confiance, c’est moi, n’ayez pas peur ! » 

28S’adressant à lui, Pierre lui dit : « Seigneur, si c’est bien toi, ordonne-moi de venir vers toi sur les eaux. » – 

29« Viens », dit-il. Et Pierre, descendu de la barque, marcha sur les eaux et alla vers Jésus. 

30Mais, en voyant le vent, il eut peur et, commençant à couler, il s’écria : « Seigneur, sauve-moi ! » 

31Aussitôt, Jésus, tendant la main, le saisit en lui disant : « Homme de peu de foi, pourquoi as-tu douté ? » 

32Et quand ils furent montés dans la barque, le vent tomba. 

33Ceux qui étaient dans la barque se prosternèrent devant lui et lui dirent : « Vraiment, tu es Fils de Dieu ! »

Chers frères et sœurs, Permettez-moi tout d’abord de vous saluer et de vous remercier pour votre hospitalité et d’avoir la bonté d’écouter les quelques mots que je vais vous adresser. Je souhaite à Jean-Luc Gadreau, qui aurait dû occuper cette place de recouvrer pleinement la santé bientôt.


Pour commencer, j’appelle votre mémoire à la rescousse, les souvenirs de ces jours où tout fait défaut, où nous perdons pied et le sol vient à manquer. Un être est parti et, comme dit le poème, tout est dépeuplé. Le vide de l’absence de cet enfant, cet ami, ce père, cette mère ressemble à un gouffre que rien ne peut combler. C’est l’heure sombre, et nous sombrons. 

Savez-vous pourquoi nous tombons, le plus souvent, en marchant, par exemple, dans la rue ? parce que nous avons la « croyance » du sol sous nos pieds. Nous le tenons pour acquis et oublions de regarder. C’est le moment dont profitent les dalles mal posées, les petites marches sournoises, le pavé cassé pour nous faire découvrir la terre et la douleur du membre mal en point. Cela peut nous couter la vie.

Regarder où nous mettons les pieds, vivre conscients de ce qui arrive, mettre un nom sur ce deuil, ce chômage, cette absence, cet exil ou la douleur qui vient frapper et demeure plus ou moins longtemps, mettre un nom sur l’incertitude qui s’est installée dans nos vies sous ce nouveau régime covid et il ne faut qu’un pas de plus pour nommer notre réponse à tout cela.

Que décidons-nous d’y répondre ?

Sur la barque, où Jésus a renvoyé ses disciples, ces derniers sont en sécurité, toute relative au milieu de la tempête qui la fait tanguer ; ils se savent vulnérables car ils ne connaissent que trop le sort d’autres qui n’en sont pas revenus. Je viens de l’extrême côte occidentale de l’Europe, une vraie figure de proue dont le nom fait frémir ; « la côte de la mort ». Chez nous, la tempête vient cueillir ses victimes sur les plages et les jetées, les vagues font facilement plusieurs mètres de haut. On ne badine pas avec la mer, même si elle porte le nom trompeur de Lac… de Galilée elle connaît des tempêtes imprévisibles et effroyables. Comment croire que quelqu’un peut marcher sur les vaques déchainées à moins de les surfer. Mais Jésus ne surfe pas. Marcher est chez lui l’action de la vie. Aux malades guéris il dit « va », « lève-toi et marche ». Son propos, c’est l’humain debout et en chemin, pleinement vivant et en possession de sa liberté, capable d’accomplir ce qu’il est pour lui et pour les autres, c’est l’humain qui marche à l’amour et la confiance pour combustible. C’est l’humain qui ne sait peut-être pas où il va mais qui croit fort au sens de sa vie. Il met sa main dans celle du Seigneur et dépose sa volonté dans la Sienne.

Parler de marcher sur la mer revient à prononcer un non-sens. C’est le monde à l’envers par définition. Afin de nous occuper de notre besoin naturel de savoir si « c’est vrai », si ce miracle -raconté dans 2 évangiles synoptiques (mt et mc) et l’évangile de Jean- s’est véritablement passé comme le récit nous l’apprend, bref, de savoir si la foi peut nous affranchir des limites de la physique, dans l’état actuel des sciences, peut-être pouvons-nous visiter nos mers intérieures déchainées personnelles et collectives.

La colère, la jalousie, la gourmandise, la convoitise, le désespoir ou la honte menacent certains jours d’emporter tous les fruits de longues années d’écoute de la parole de Dieu, méditée assidument, avec amour. Elles y réussissent parfois, souvent ? En un instant je deviens un monstre… je frappe mon enfant, ma femme, mon chien, ou je les insulte, je les rabaisse ou je feins de ne pas les voir. Je peux maudire même un inconnu qui m’a refusé la priorité sur la route. Qu’importe ? la paix est partie… envolée. Mais le pire ennemi de la paix, c’est la peur, la mère des guerres. Je vous partage un trésor offert par un volontaire ATD qui me raccompagnait à l’aéroport après une mission. Nous allions nous engager dans la bretelle d’accès lorsqu’un véhicule nous dépasse par la gauche et nous fait une superbe queue de poisson. Je peste car j’ai très peur des accidents de voiture et nous avions frôlé la catastrophe. Réponse du conducteur : « je fais comme monsieur Parfait (un volontaire africain que nous admirons tous, un sage) et je dis « tu es pressé mon frère, que Dieu te bénisse » ». La paix est aussitôt revenue, la peur s’est envolée et l’amour a pris toute sa place.

La peur est ce qui fait couler Pierre qui, dans son rôle d’apôtre nous représente tous. Il est à la fois mis en avant comme celui qui a assez d’amour et de courage pour s’élancer à la rencontre de son Maître, de suivre son élan que nous voulons pour nous, et son échec en est d’autant plus cuisant. Il met en lumière notre nature, notre vie qui souvent ressemble à une suite d’essais et de tests plus ou moins réussis. Nous aspirons au « jusqu’au bout », au « tout amour sans faille », celui que ce même Pierre a dû affirmer trois fois à son Seigneur après ses reniements.

Cet amour, il faut qu’il habite en nous pour que nous soyons capables de le reconnaître chez Celui / Celle qui est tout Amour. Nous entrevoyons ce soleil que cachent les nuages, l’accalmie qui s’annonce lorsque les rafales de vent commencent à s’espacer… nous savons qu’il est là. Il l’a promis, le Seigneur est avec nous jusqu’à la fin du monde (Osée) et depuis l’enfance de l’humanité, et à jamais son amour et son attention nous sont assurés « Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde. » (Mt 28,20).

Mais qu’est-il cet amour, de quoi est-il fait. Il ne s’agit pas d’une pure émotion ou d’un sentiment uniquement. Écoutons Osée, qu’est-ce que l’amour qui vient de Dieu : « C'est pourtant moi qui avais guidé les premiers pas d'Éfraïm et l'avais porté dans mes bras. Mais il n'a pas reconnu que je prenais soin de lui. 4Je le dirigeais avec ménagement, lié à lui par l'amour. J'étais pour lui comme une mère qui soulève son petit enfant tout contre sa joue. Je me penchais vers lui pour le faire manger”. Cet amour est fait d’attention au singulier et au pluriel, il est en actions, il prend part à la vie de ceux et celles qui sont des enfants, de tout petits enfants, cherche à les nourrir et les comble de tendresse. Dieu est une maman, la meilleure ! 

Mais cette maman essuie des déceptions, elle n’est pas toujours aimée en retour « Mais il n'a pas reconnu que je prenais soin de lui » sans toutefois se lasser ni renoncer. Il est question d’amour absolu, éternel, capable de tous les pardons et de tous les recommencements.

Ne lisons-nous pas, dans le libre du prophète Isaïe (49,14‑15): «Sion disait: L’Eternel m’abandonne, ¡Le Seigneur m’oublie! - 15Une femme oublie-t-elle l'enfant qu'elle allaite ? N'a-t-elle pas pitié du fruit de ses entrailles ? Quand elle l'oublierait, Moi je ne t'oublierai point. ». Ces versets nous aident encore à creuser dans les profondeurs de l’amour divin, qui est calqué sur le patron de l’amour humain. C’est le monde à l’envers, Dieu se montre en Mère, en nourrisse et en porteuse de vie. Nous sommes dans le ventre de Dieu, jamais seul-e-s, toujours incorporé-e-s dans sa grâce. Peut-être est-ce pour cela que nous l’oublions… Elle nous entoure de toutes parts.

Il est question de liens, Dieu se relie le premier, le premier il appelle et ne cesse d’appeler. Et cet appel est en vue du bien "des appelé-e-s, il en va de leur croissance, de leur dignité, de leur nourriture, de l’essentiel en somme. 

Que veut dire « je t’aime » ? Nos je t’aime sont ambigus, pas toujours inconditionnels et moins encore gratuits. Nous attendons en retour et faisons des calculs plus ou moins honorables. Nous calibrons l’autre et le jaugeons à l’aune de nos besoins. Ils sont fragiles et ne résistent pas toujours aux tempêtes, même les plus petites qui ont lieu souvent au milieu d’une assiette de soupe. Ils ne tiennent pas toujours la route dans la maladie, le malheur, la vieillesse, les difficultés financières. Il est évident que lorsque Dieu nous dit « je t’aime » Il parle une autre langue. Le verbe aimer peut prendre plusieurs sens. L’amour d’amitié, l’amour de la passion physique, l’amour inconditionnel… Aimer est un verbe au mode actif, notamment dans la Bible « Jésus le regarda et se prit à l’aimer » (Marc 10.21). Jésus regarde avant d’aimer, il cherche à savoir qui est devant lui pour l’aimer, il n’aime pas tout le monde en vrac mais chacun chacune. C’est pour ensuite lui proposer son chemin sur le lac « …va, tout ce que tu as, vends-le, donne-le aux pauvres et tu auras un trésor dans le Ciel, puis viens, suis-moi”.

Encore … VIENS… qui résonne comme un shofar, con une sirène dans nos nuits, y compris en ce moment où ce microbe a effacé les lisières de nos mondes et de nos foyers, où nos repères sont brouillés et où il nous faut marcher sans trop savoir où nous allons, un peu perdus et perplexes.

Il change le monde, il y a une intervention qui entraine des modifications… qui peuvent tout transformer si nous l’entendons, la matérialisation du respect selon Aretha devient possible et aisée, des miracles qui sont comparables à marcher sur l’eau dans le monde d’aujourd’hui. C’est pourquoi, à la question de savoir si oui ou non Jésus a marché sur l’eau, nous serions tentés de dire : s’il a pu laisser sur cette terre un message d’amour qui produit l’amour vrai lorsqu’on y adhère en vérité… que n’a-t-il pu faire ?

Alors le Verbe se fait chair car l’amour habite en nous, parmi nous, en face de nous, chez le voisin, la voisine. Il efface ce que l’œil de la raison appelle les « différences », ces mirages installés par le Diviseur… ce mal qui ronge nos sociétés fabricante d’étiquettes basées sur la peur du, de la différente, à défaut de pouvoir fabriquer toute la dignité, tout le respect qu’il est de son devoir de produire si elle se veut légitimement humaine.

Le Verbe fait chair en Jésus : « change is gonna come » (Aretha). Lorsque Jésus approche de la barque nous avons une scène en deux tons contrastés : Jésus qui marche seul d’un pas décidé et extrêmement confiant, et la barque, où des hommes apeurés ne savent plus si craindre plus la tempête ou ce fantôme. Lorsque nous évoquons la venue du Christ, sa naissance enfant il y a plus de 2000 ans, mais aussi sa naissance dans nos vies présentes, maintes fois tentée à des moments différents, au creux de notre existence, de nos vies de chair, il se trouve souvent qu’elle nous surprenne dans la crainte, car c’est pour beaucoup un état quasi naturel. Nous avons été éduqués souvent par des moyens de peur (peur des châtiments pour désobéissance, peur de dire qui je suis et ce que je pense, ce que je ressens… car cela peut ne pas plaire et je serai rejetée… peur de ce que je ne comprends pas et que je perçois comme un danger d’emblée… peur parce que quelqu’un crie : tu vas tomber ! et j’apprends à faire attention mais je n’ose plus m’élancer). Peur de l’étranger ou de la différente, peur du jugement des autres et des miens. Jésus porte un autre enseignement ; « n’ayez pas peur, c’est moi »

Il se fait chair en nous lorsque nous savons répondre à ce VIENS. Nous détenons également la liberté souveraine de ne pas le faire, autre cadeau d’amour de Dieu et non des moindres. Tous ces instants, même insignifiants où nous pensons à ouvrir notre cœur, nos oreilles, aux autres et à Dieu nous relient à Sa main tendue. Y compris lorsque Aretha chante « I say a little prayer for you » juste avant de se maquiller, un matin comme les autres au milieu d’une vie ordinaire. Elle garde le contact. Avec son amoureux et avec Dieu. Nos vies, comme elles sont, telles qu’elles sont à ce moment précis, sont le lieu du contact, de la confiance, de la main tendue. Il n’est pas indispensable de couler et travailler à l’éviter n’est pas une tâche pénible mais joyeuse. Juste tendre la main, même en silence. La mer se calmera au cœur de nos obscurités, nos difficultés, nos bêtises en créant des recommencements toujours possibles.

Mais encore faut-il, pour franchir la rambarde… se souvenir de sa liberté et en faire usage. Oser faire le pas. Nous remarquons que seul Pierre s’y risque, il a ce mérite d’être un peu fou, passionné et impulsif. Des attitudes qui sont autant de pistes  qui pourraient nous guider pour  renouveler notre confiance au quotidien, pour garder Sa main dans notre main. 

Nous apercevrions-nous, alors que ce n’est finalement pas être trop bête que de croire que nous pouvons marcher sur l’eau à sa suite, à ses côtés… si seulement nous pouvions entendre, laisser plonger dans nos cœurs, nos intelligences, notre corps tout entier le son de son « VIENS » sa tendresse décidée et tellement puissante car éternelle. 

Et nous pourrions dire avec Paul, à qui cette Tendresse toute puissante fait dire, dans l’Épître aux Romains, 8, 38-39 

« 38Car j'ai l'assurance que ni la mort ni la vie, ni les anges ni les dominations, ni les choses présentes ni les choses à venir, ni les puissances, 39ni la hauteur, ni la profondeur, ni aucune autre créature ne pourra nous séparer de l'amour de Dieu manifesté en Jésus-Christ notre Seigneur. »

Qui a encore peur après cela ? Qui doute encore de l’amour de Dieu et de son pouvoir ?

Avec Aretha Franklin, nous pouvons dire : « Precious Lord, take my hand, lead me on, let me stand, I’m tired, I’m weak, I’m lone, through the night, lead me on to the light, take my hand precious Lord, lead me home »