Tuesday, August 28, 2018

"Pope Francis Is Not Afraid of the Truth" by Leonardo Boff, English and Spanish

 Pope Francis is not afraid of the truth: either in the Church or in politics.
Note: this is the text of a conference delivered in Buenos Aires, Argentina, in April, 2017. We published it now, in 2018, with greater hope, peace, and resilience to overcome the social problems that so greatly affect all human beings, especially the most vulnerable. LBoff
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                    Pope Francis is not afraid of the truth

We are presently suffering an enormous vacuum of leadership, both in the Church and in society. But there is one who stands out from this mediocrity. That is Pope Francis, precisely because he is not afraid to speak the truth.

                   A Pope who speaks the truth in the Church  

The institutional Church, as all power holders, normally does a tightrope-walker's discourse, pretending to be above all conflict and tension. The result is anodyne statements, lacking prophetic power, which, in the end, do not move society. Francis, who prefers to call himself Bishop of Rome rather than Pope, does not come from the crepuscular European Christianity (with only 25% Catholics), but from the new Churches, no longer colonial, but with their own indigenous roots.  The great majority of Catholics (more than 62%) live in those Churches, to the point that it now can be said that Catholicism is a religion of the peripheral world.

One of the most notable characteristics of this Pope is that he is not afraid to speak the truth. He denounces the pedophiles in the Church, the financial scandals of the Vatican Bank (IOR) and the Church as a fortress, closed within herself and apart from contemporary society.  He wants a Church that is open to everyone, better yet, he wants a Church like a field hospital, that welcomes everyone with no questions. Pope Francis levies harsh criticisms on the Bishops and priests who do not proclaim the beauty of the Gospels and the joy of the good news.  Francis says that they seem to have a sour face, that they are people of Good Friday, who are as sad as if they were going to their own funerals.

My book, The Church: Charisma and Power, was condemned in 1984 by then Cardinal Joseph Ratzinger, who became Pope Benedict XVI, because, according to him, in that book I criticized, as the Protestants did, how power, that carries arrogance and exclusion, predominates over Charisma in the Church.  Listening to Pope Francis' words and comparing them to what I wrote, my criticisms now sound like a pious text.

But, to me, what he said about hell to the faces of the new Cardinals was his most courageous. It is what great many theologians have thought but never could say without risking immediate censure. The Pope says, addressing the fear of hell the Church has used to torment the faithful: God does not know eternal damnation. His mercy is infinite and goes beyond justice. There surely will be a judgment because not everything is right with this world. But the world is not the last act of God, Father and Mother of infinite goodness and mercy. God always brings home everything He created with love, because they were born from the Father's heart.  When the time is right, they will return to what was prepared for them from the beginning of time: the communion in the Kingdom of the Trinity. They certainly would have passed through God's purifying clinic, but that is the threshold of heaven, and not hell.

This is how we understand the transposition in the terminology of his announcement: Pope Francis speaks of the revolution of tenderness, of the joyfulness of conjugal love, of the beauty of the gospels that fascinates people.

More important than the Church is the creation that is threatened with destruction -- the reason for his Encyclical letter about ecology that is addressed to all of humanity -- and the commitment to safeguard the conditions that allow for life on Earth. Pope Francis strengthens a new type of ecumenism, putting aside the claim of exclusivity the Roman Catholic Church had that it was the only Church of Christ. It is important that the Churches mutually recognize each other and that together they be at the service of the world, especially of the most vulnerable.

Pope Francis has a clear option for the poor and suffering of this world. He seeks reconciliation with the Theology of Liberation, meeting with the father of this theology, Gustavo Gutierrez, and later on, with Jon Sobrino.  As Pope Francis was writing his extraordinary Encyclical letter “on caring for our Common Home”, he was not afraid of asking for suggestions from the writer of these lines.  According to well known ecologists, such as Edgar Morin and others, that Encyclical letter puts Pope Francis at the vanguard of the ecological world debate.

In a word, Francis, Bishop of Rome and Pope of the Catholic Church, has brought Spring to the Church, with the enchantment this season represents, after a rigorous winter under the severe doctrines and disciplines of previous Popes. Francis put aside all the titles of power, abandoned the pontifical palace to live in a guests-house and to serve himself as any other, because, as he humorously comments, "this way makes  poisoning more difficult.

The structural core of his preaching is the Tradition of Jesus. It is a theological concept recently used to identify the original intent of Jesus of Nazareth, prior to the elaboration of the four gospels. Jesus did not intend to found a new religion, but to teach us to live the goodness of his great utopia, the Kingdom of God, accomplished by total openness to God, unconditional love, unlimited mercy and the centrality of the poor and the invisible.

The message of Jesus is summarized in the Our Father, which affirms God as our Father and no just mine, signifying our upwards dimension; and Our Bread, not my bread, representing the human being taking root in the concrete life. Amen can only be pronounced by those who have united these two poles: the Our Father in heaven and our bread on Earth; Father of all and bread for all.

Because of the Tradition of Jesus, Pope Francis emphasizes that love must come before dogma and doctrine, and the poor before discipline. The obsession with abortion must be overcome by the use of contraceptives and the communion of couples in renewed nuptials. The gospel must not be reduced only to these question, because if this happens, the gospel looses its fragrance and its beauty. Pope Francis forcefully said: “it is better to be a non-believer than to be a hypocritical believer". And to the lay and the young, Francis said: "A Christian who is not a revolutionary is not a Christian; we must be the revolutionaries of  grace”. Francis once again challenged them this way: “Do not be more papist than the Pope, do not be more restrictive than the Catholic Church”.

Pope Benedict XVI wanted a pure Church.  Francis prefers a Church that is troubled because she walks in the world, Francis wants the Church to be inclusive, with open doors, and without an office of prosecutors of the faith.  The Pope wants a Church always seeking an encounter with the other, a Church for the world... A Church for the poor.

In sum, Pope Francis is not Euro-centric but open to universality. He is not eclesio-centric, because the Church is not an auto-referent, he is not Vatican-centric, because he prefers to guide the Church in a collegiate manner with love, not in a monarchical form with canon laws. Pope Francis lives in a boarding house, not in the Pontifical Palace; he is not pope-centric because he puts the People of God above all and feels like one of its members, clearly with a mission for all the Church. Being the Pope does not keep him from carrying his own briefcase, going to buy his own ticket from Alitalia to fly to the Island of Lampedusa, and to use his own cell phone to call someone who wrote him a letter. And he does not forget his friends, such as the shoemaker and the laborer from Buenos Aires, calling them on the phone once in a while, as he does with his old friends.

Faced with so many Christians who had abandoned the institution, such a Pope returns confidence, morality and respectability to the Church. With Pope Francis the Church regains relevance vis a vis the secular world.

                   The Pope who speaks the truth in Politics 
        
The first that must be acknowledged with respect to the public and political dimensions of Pope Francis is his own person: charismatic, unaffected, in solidarity with the pain of the world and a friend of the poor. Francis is more than a name. Is a new way to exercise power, as real service and not as a privilege and an instrument of control. 

This becomes clear in his total rejection of the titles and privileges that historically were added to the figure of the Popes. In the first pages of the Pontifical Yearbook are often found all the honorific titles that belonged to the Popes.  Pope Francis renounced all of that, and simply put his name Fransiscus, with no qualifications.

Heads of State have a powerful security apparatus. Pope Francis foregoes that and travels to even the most dangerous places, such as Egypt and South Sudan. with no protection.

Francis argues: “I did not want to be Pope. It was God who wanted it; so God must defend me. If I am killed, it will be a sign that God has called me and then I will  go joyfully to meet Him”. Who can talk in such a free and liberating, I would say, mystical, form, of life and death? Only one who feels himself in the palm of the hand of God. So he has nothing to fear.
         
Moreover, few Popes were truthful regarding the ills of our culture that directly affect the most vulnerable. Francis is a Pope who has taken sides: he is with the least and the invisible, and against those who disgrace humanity and Mother Earth.

He strongly attacks the system of accumulation an idolatry of money. Francis does not use the word Capitalism, so as not to create difficulties for millions of Catholics who live within this system. But he describes the system in such a way that we are inevitably led to identify the capitalist system and its culture of unlimited consumption, individualism, and lack of solidarity, as the cause of misery and of the profound wounds to the body of Mother Earth.

His speech in the Island of Lampedusa where refugees from Africa arrive and many drown in the journey was very harsh. Francis said: "This culture of the well-off leads to indifference regarding the others; it is the globalization of indifference... We are the society that forgot the experience of crying, of being compassionate; the globalization of indifference has robbed us of the ability to cry”.

A society that no longer cries with the one who is crying has lost its sense of humanity and is effectively on a path of self-destruction and barbarism.

Curiously, returning from his visit to Poland, Pope Francis spoke sharply when journalists in the plane mentioned the issue of terrorism as being of Moslem roots. Courageously, Francis said that which analysts do not want to hear.  Religions, including Islam, do not want war, but peace. The refugees are in Europe now, because for centuries we had been in their countries, stealing their wealth and imposing our ways on the organization of their societies. True terrorism is the economic-financial system that is against life. “We must say no to an economy of exclusion and social inequality, that type of economy kills”.

As can be seen, he speaks directly, without obscuring metaphors, like the tightrope-walker type of speeches of previous Pontiffs, who put more emphasis on security and distance than on truth and clarity in their own Papal position. Francis' position is very clear: he talks and acts evangelically, from the perspective of the poor and wretched of this world and especially for the poor. “About this”, he emphasizes, “there should be neither doubts nor explanations that debilitate such an option, because an indissoluble link exists between our faith and the poor”.

In his Encyclical letter about How to Care for the Common Home he repeats 35 times the need to change our relationship with nature; to change and change if we want to subsist. It is important to feel not that we are outside of nature, as if we were her owners, but that we are part of her and responsible for her sustainability.  We must change our form of production, our mode of consumption and distribute well the natural goods and services. In this search for alternatives, Francis will not rely on the Social Doctrine of the Church, even though he respects it.  But he notes: "We cannot avoid being concrete so that the great social principles do not remain mere generalities that do not move anyone”. For Francis, we cannot wait for anything to come from above, the logic of which is always more of the same: that of ever increasing income, with no other consideration.

Francis believes in those who are outside of the system and are totally forgotten, because they produce little and consume less. Pope Francis trusts in those on the bottom. Therefore, he has met four times with popular social movements all over the world, three times in Rome and once in Santa Cruz de la Sierra, Bolivia. In that meeting he was unquestionably clear: we must demand the three "Ts": Tierra, techo y trabajo; (Land, Home, and Work). No one without land for survival, no one without a home or anywhere to live, no one without work to earn life's essentials.

That is one part.  The other was a challenge to popular social movements to be protagonists of the new, new solidarian forms of production, agro-ecological cooperatives, forms of consumption characterized by shared sobriety and by a special care for Mother Earth, who offers us everything and is the basis of all we can project in this life. Pope Francis  emphasized three points: that the economy not be at the service of the market, but at the service of life; that of building social justice, the basis of peace, and of caring for the Earth, our Common Home.

His travels have been noteworthy for his invitations to dialogue between peoples and religions. Francis proposes a culture of peace in the face of the more than 40 conflicts that exist now around the world that cost so many people their lives, and destroy so much cultural heritage. He has often noted that the level of conflicts and tensions in the world puts us in danger of a Third World War, whose consequences are unimaginable for the human species and the future of life.

He sounds like a prophet who proclaims in the desert, with extreme gravity and simultaneously, with a sense of hope that we can avoid the tragedy because we have technology, human genius, and above all, because we believe in a God who is "the sovereign lover of life ” (Sabiduria 11,26).

Perhaps his most important political contribution was his 2015 Encyclical letter Laudato Si: About caring for the Common Home.  It was addressed not  only to Catholics, but to all of humanity. Pope Francis is aware of the threats to life and the Earth systems.  And he makes a general call to care for our Common Home.

Francis uses the best scientific data, and from there, he develops a rigorous critique of the causes of the present situation: principally anthropocentrism, because of which humans believe they are the lord and master of nature and can use it at their pleasure. Humanity has developed a culture, now globalized, of total exploiting all natural goods and services for individual accumulation, without considering the destruction of entire ecosystems. This voracity has produced a double injustice: a social injustice, creating immeasurable poverty in a large part of humanity, and an ecological injustice, with the slow erosion of the physical and chemical basis that sustains life.

It is not about a green ecology, as many have called it. The vision of Francis is wider. It is about an integral ecology that includes the environment, society, the human mind (its projects, values and prejudices), politics, and, finally, its spirituality. The document incorporates cordial and sensible reason, that enable us to feel the suffering of nature as our own, that hears both the cry of the poor and the screams of the Earth. If we want to save the Earth we must nourish "a passion for caring for the world... a mysticism that moves us, encourages us, motivates us, and gives us courage" to love Mother Earth and to respect her inhereht limits.

In spite of the grave calls he makes to all, the Pope also elicits hope, be it in the capacity of humans to awaken to their responsibilities, or by using science, done with consciousness, to save life, and finally, by trusting in the Spirit, that according to Judeo-Christian Scriptures is the "Spirit of Life" and "sovereign lover of life". In the end, he expresses confidence, writing, "Let us walk singing, that our struggles and our concerns for this planet do not take from us the joys of hope" (n.244).

In effect, he has given political content to hope and tenderness. “Tenderness is not weakness but courage; it is the path of solidarity and humility”. Hope is the capacity to say, "We". And if together we say "we... there starts a revolution"... The revolution of the future starts from the moment when people see themselves as part of a "we”.  That is where the social revolution lies, when the "we" opposes the "I alone" and all the other "I's", the typical attitude of the current capitalist system.

Bruno Giussani, the European director of TED (Technology, Entertainment, Design), a media organization that puts on conferences and exchanges at the world level, put it well:  “Francis has become the only moral voice capable of reaching people beyond our borders, to create clarity and propose a convincing message of hope”.

In a world filled with words of hate and prejudice among religions and cultures, the words of Pope Francis ring like a bell of peace, with an authority that radiates from his kindness, from his profound humanism and from hope against all hope; valuing the beauty, the joy of life and an intimate caring for Mother Earth

                                                                                                             

                                                                                                                  Leonardo Boff
                                                                                                                  01-11-2018

Spanish
Papa Francisco no teme la verdad ni en la Iglesia y ni en la política.
Nota: este es un texto de una conferencia dada en Buenos Aires en abril de 2017. Hay seguramente errores en mi español, por eso pido la comprensión de mis lectores/as. A todos, un ãno de 2018 con más esperanza, paz y resiliencia para superar las dificultades sociales que tanto afectan a las personas, particularmente a los más vulnerables. LBoff
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          Papa Francisco no teme la verdad ni en la Iglesia y ni en la política

Actualmente sufrimos bajo un vacio clamoroso de liderazgos sea en la Iglesia sea en la sociedad. Pero alguien se aleja de esta mediocridad. És el Papa Francisco exactamente porque no teme decir la verdad.

                           Un Papa que dice la verdad en la Iglesia

Nornalmente la Iglesia institucional, como todos los portadores de poder, hace un discurso equilibrista, pretendiendo estar por encima de los conflictos y tensiones. El efecto es un discurso anodino, sin ningún tenor profetico y, en el fondo, no incide en la sociedad.
Francisco que prefiere llamarse obispo de Roma que Papa, no viene de la crepuscular cristandad europea (con solo 25% de los católicos), sino de las Iglesias nuevas no más colonials sino con raices autóctonas. En ellas viven la gran mayoria de los católicos (más del 62%) de tal forma que hoy se puede afirmar que el Catolicismo es una relgión del mundo periférico.

Una de las características más notables de este Papa es que no tiene miedo de decir la verdad. Denuncia los pedófilos en la Iglesia, los escándalos financieros del Banco Vaticano (IOR) y el tipo de Iglesia, como fortaleza cerrada sobre si misma y apartada de la historia contemporánea. Quiere una Iglesia como casa abierta para todos, mejor, como un hospital de campaña que, sin preguntar por su situación, acoje a todos. Hace duras criticas a obispos y sacerdotes que no anuncian la belleza del evangelio y la alegria de la buena noticia, diciendo que parecen tener un rostro de vinagre, gente de viernes santo y tristes como se fueran a su propio entierro.

Al escuchar tales palabras y comparándolas con lo que he escrito en mi libro Iglesia: carisma y poder, condenado en 1984 por el entonces Cardenal Joseph Ratzinger, después Benedicto XVI, por hacer, según él, algunas criticas al modo de los protestantes, a la predominancia en la Iglesia del poder sobre el carisma que conlleva arrogancia y exclusion, mi referido libro parece hoy un texto de piedad.

Pero para mí lo más valiente que ha dicho de cara a los nuevos cardinales, lo que gran parte de los teólogos pensaban pero jamás podian decirlo sin ser inmeditamente censurados, es sobre el infierno. Dice el Papa sobre el miedo del infierno con el cual la Iglesia atormentaba a los fieles: Dios no conoce una condena eterna. Su misericordia es infinita y va más allá de la justicia. Habrá seguramente un juicio por que no todo vale en este mundo. Pero él no es el ultimo acto de Dios, Padre y Madre de infinita bondad y msericordia. Dios siempre acaba por traer otra vez a su casa a todos los que creó por amor y porque nacieron del corazón del Padre. Volverán en su momento a lo que les fué preparado desde toda la eternidad: la comunión en el Reino de la Trinidad. Seguramente pasarán por la clinica purificadora de Dios, pero esto es la antesala del cielo y no del infierno.

Por eso se entiende la transposición que opera en la terminología de su anuncio: habla de la revolución de la ternura, de la alegria del amor matrimonial, de la belleza del evangelio que fascina a las personas.

Más importante que la Iglesia es la creación amenazada de desaparecer – la razón de su encíclica sobre la ecología dirigida a toda la humanidad – y el compromiso de salvaguardar las condiciones que permiten la vida en la Tierra. Refuerza un nuevo tipo de ecumenismo, poniendo de lado la pretension de exclusidad pretendida por la Iglesia Catolica de ser la única Iglesia de Cristo. Importante es que las Iglesias se reconozcan mutuamente y todas juntas se pongan al servicio del mundo, especialmente de los más vulnerables.

Tiene una clara opción por los pobres y sufrientes de este mundo. Busca una reconciliación con la teología de la liberación, encontrándose con el padre de esta teología, Gustavo Gutiérrez y posteriormente con Jon Sobrino. No ha temido solicitar sugerencias del autor de estas líneas para escribir su extraordinaria encíclia “sobre el cuidado de la Casa Común” que según reconocidos ecólogos como Edgar Morin y otros, pone el papa en la vanguardia de la discusión ecológica mundial.

En una palabra, Francisco, obispo de Roma y Papa de la Iglesia ha reintroducido una primavera en la Iglesia, con el encantamiento que esta estación conlleva, después de un riguroso invierno bajo la severidad de las doctrinas y disciplinas de los papas anteriores. Se despojó de todos los títulos de poder, abandonó el palacio pontificio para vivir en una casa de huéspedes y servirse como los demás, porque, comenta con humor, “asi es más difícil que me envenenen”.

El eje estructurador de su predicación es la Tradición de Jesús. Es un término teológico, utilizado ultimamente para identificar la intención originaria de Jesús, anterior a la elaboración de los cuatro evangelios. Él no quiso fundar una nueva religión, sino enseñarnos a vivir los bienes de su gran utopia el Reino de Dios, hecho de apertura total a Dios, de amor incondicional, de misericordia ilimitada y de la centralidad de los pobres e invisibles.

El resumen del mensaje de Jesús se encuentra en el Padre Nuestro: es afirmar a Dios como Padre nuestro y no solo mio, significando nuestra dimension hacia arriba y Pan nuestro, no pan mio, representando el enraizamiento del ser humano en la vida concreta. Solamente puede decir Amen quien mantiene unidos estos dos pólos: el Padre Nuestro en el cielo y el pan nuestro en la tierra, Padre de todos y pan para todos.

Por causa de la Tradición de Jesús, el Papa Francisco enfatiza que hay que poner el amor antes de los dogmas y de las doctrinas y los pobres antes de la disciplina. Hay que superar la obsesión con el aborto, por el uso de los anticonceptivos y de la comunión de parejas en segundas nupcias. El evangelio no se debe empequeñecer solo a estas cuestiones, caso contrario, pierde su fragancia y belleza. De forma contundente dijo Francisco: “mejor no creer que ser un creyente hipócrita”. Y a los laicos y jóvenes dijo: ”un cristiano que no es revolucionario no es cristiano; hay que ser revolucionarios de la gracia”.  Otra vez los retó de la siguiente forma: “No sean más papistas que el papa, más restictivos que la Iglesia”.

El Papa Benedicto XVI queria una Iglesia pura, Francisco prefiere una Iglesia accidentada por su andar por el mundo, pero inclusive y con las puertas abiertas, sin los fiscales de la duana de la fé. Es una Iglesia en salida para el otro, para el mundo y para los pobres.

Resumiendo, el Papa Francisco no es eurocéntrico sino abierto a la universalidad, no es eclesiocéntrico, por que la Iglesia no se hace autoreferente, no es vaticanocéntrico, por que prefiere dirigir la Iglesia de forma collegial y con amor y no de forma monárquica con el derecho canonico; vive en una casa de huéspedes y no en el palacio pontificio; no es papocéntrico por que pone en primer lugar al Pueblo de Dios y se siente como uno de sus miembros, seguramente con una misión para toda la Iglesia. Eso no le impide de cargar su propio maletin, que compre su pasaje para ir a la isla de Lampedusa por Alitalia y a que llame por el movil para atender  a alguien que le escribió una carta; y que no olvida a los amigos, como el zapatero y jornalero de Buenos Aires, llamandolos de vez en cuando por teléfono como a viejos amigos.

Un Papa así devuelve confianza, moralidad y respectabilidad a la Iglesia frente a tantos cristianos que habían abandonado la institución. La Iglesia con él recupera una relavancia frente al mundo secular.

               El Papa que dice la verdad en la política
        
Lo primero que hay que reconocer en la dimensión pública y politica del Papa Francisco es su propia persona, carismática, sensilla, solidaria con el dolor del mundo y amigo de los pobres. Francisco es más que un nombre. És un nuevo proyecto de ejercicio del poder, realmente como servicio y no como privilegio e instrumento de control.

Esto aparece claro en su total despojo de los titulos y privilegios que historicamente se fueron agregando a la figura de los Papas. En el Anuario Pontificio, en sus primeras páginas se suelen poner todos los títulos de honor, de los cuales los papas son portadores. Papa Francisco renunció a todo esto y puso sensillamente solo su nombre Fransiscus, sin ninguna calificación.

Todos los jefes de Estado disponen de un poderoso aparato de seguridad. El Papa Francisco dispensó tal cuerpo y viaja aún en los lugares más peligrosos como Egipto y el Sur de Sudan sin ninguna protección.

Argumenta: “yo no quise ser Papa. Fué Dios quien lo quiso; luego Dios tiene que defenderme. Si me matan es una señal que Él, Dios, me ha llamado y entonces, iré alegremente a su encuentro”. Quien puede hablar de esta forma tan libre y liberadora, diría mística de la vida y de la muerte? Solo quien se siente en la palma de la mano de Dios.  Por eso no tiene nada a temer.
         
Además, pocos papas fueron tan verdaderos de cara a los males de nuestra cultura que afectan directamente a los más vulnerables. Es un Papa que tiene lado: es de parte de los últimos e invisibles y que esta contra los que producen desgracias a la humanidad y a la Madre Tierra.

Ataca duramente el sistema de acumulación y la idolatria del dinero. No utiliza la palabra capitalismo, para no crear dificultades a millones de catolicos que viven dentro de este sistema. Pero describe al sistema de tal forma que fatalmente somos llevados a identificar al sistema del capital con su cultura de consumo ilimitado, de individualismo, de falta de solidaridad y de producción de miseria y de heridas profundas en el cuerpo de la Madre Tierra.

Durisimo fué su discurso en la isla de Lampedusa a donde lllegan los refugiados de Africa y muchos se ahogan en el viaje. Dice el Papa Francisco: ”Esta cultura del bienestar lleva a la indiferencia con respecto a los otros, es la globalización de la indiferencia… Somos una sociedad que olvidó la experiencia de llorar, de compadecerse; la globalización de la indiferencia nos ha quitado la capacidad de llorar”.

Una sociedad que no llora con el que llora ha perdido su sentido de humanidad y efectivamente está en un camino de autodeterioro y de barbarie.

Curiosamnete al volver de su visita a Polonia dijo tajantemente en el avión cuando los periodistas abordaron el tema del terrorismo de raiz musulmana. El Papa con coraje dijo lo que los analistas no quieren oir. Las religiones y el islam no quieren la guerra, sino la paz. Los refugiados están en Europa ahora porque nosotros estuvimos por siglos allá en sus paises, robandoles las riquezas e imponiendoles nuestras formas de organizar su sociedad. El verdadero terrorismo es el sistema economico-financiero que se muestra anti-vida. “Debemos decir no a una economia de exclusión y de desigualdad social; esa economia mata”.

Como se ve, su discurso es directo, sin metáforas encubridoras, como suelen ser los discursos equilibristas de los pontífices anteriores que ponen más el acento en la seguridad y en la equidistncia que en la verdad y en la claridad de su propia posición. La posición de Francisco es clarisima: evangelicamente habla y actua desde de los pobres y condenados de este mundo y especialmente para los pobres. “Sobre esto”, enfatiza “ no deben existir dudas ni explicaciones que debiliten tal opción ya que existe un vinculo indisoluble entre nuestra fe y los pobres”.

En la encíclica sobre Como cuidar de la Casa Común repite 35 veces la necesidad de cambiar nuestra relación hacia la naturaleza; cambiar y cambiar si queremos subsistir. Importa no sentirse afuera de la naturaleza, como si fuéramos sus dueños, sino como parte de ella y responsables por su sostenibilidad; cambiar nuestra forma de producción, nuestro modo de consumir y repartir los bienes y servicios naturales.   No va a beber en esta búsqueda de alterntivas en la Doctrina Social de la Iglesia, aún cuando la respeta. Pero observa: ”no podemos evitar ser concretos para que los grandes principios sociales no se queden en meras generalidades que no interpelan a nadie”. Para él, no podemos esperar nada de arriba, cuya logica es siempre más de lo mismo: la maximación de las rentas sin otra consideración.

Francisco cree en los que están afuera del sistema y son totalmente desconsiderados por que poco producen y poco consumen. Confia en los de abajo. A raiz de esto se reunió por 4 veces con los movimientos sociales popualares de todo el mundo, tres veces en Roma y una vez en SantaCruz de la Sierra, en Bolívia. Ahi fué muy claro: hay que reclamar los tres “ts”: “tierra, techo y trabajo”. Nadie sin tierra para sobrevivir, nadie sin techo para habitar, nadie sin trabajo para ganarse lo que necesita para vivir.

Esta es una parte. La otra, retó a los movimienstos sociales populares a ser protagonistas de lo nuevo, de nuevas formas solidarias de producir, de cooperativas agroecologicas, de formas de un consumo caracterizado por la sobriedad compartida y por un especial cuidado de la Madre Tierra que nos ofrece todo y es la base para lo que podemos proyectar en esta vida. Enfatizó tres puntos: poner la economia al servicio no del mercado, sino de la vida; construir la justicia social, base de la paz y cuidar la Tierra, nuestra Casa común.

En sus viajes se ha distinguido por una convocación al dialogo entre los pueblos y entre las religiones. Propone una cultura de la paz de cara a los más de 40 conflictos existentes con gran letalidad de personas y destrucción de bienes culturales. Varias veces ha advertido que el nivel de conflictos y tensiones en el mundo nos pone ya dentro de la tercera guerra mundial cuyas consecuencias son inimaginables para la especie humana y para el futuro de la vida.

Parece un profeta que clama en el desierto, con extrema seriedad y a la vez con un sentido de esperanza de que podemos evitar la tragedia porque tenemos tecnologia, ingenio humano y más que todo porque creemos en un Dios que es “el soberano amante de la vida”(Sabiduria 11,26).

Talvez su contribución más significativa politicamente haya sido su enciclica de 2015, Laudato Si: sobre el cuidado de la Casa Común. El destinario no son los catolicos, sino la humanidad entera. El Papa Francisco reconoce las amenazas que pesan sobre el sistema-vida y el sistema-Tierra. Hace una convocación general de cuidar la Casa Común.

Francisco utiliza los datos más seguros de las ciencias y a partir de ellos ofrece una critica rigurosa de las causas que llevaron a la situación actual: es principalmente el antropocentrismo por el cual el ser humano se cree señor y dueño de la naturaleza y puede utilizarla a su antojo. Ha elaborado un proyecto cultural hoy globalizado de total explotación de todos los bienes y servicios naturales en función de la acumulación individualista y sin consideración de la destrucción de ecosistemas enteros. Esta voraciad ha producido una doble injusticia: una injusticia social con la producción de una inconmensurable pobreza en gran parte de la humanidad y una injusticia ecologica con la lenta erosión de la base fisica y química que sustenta la vida.

No se trata de una ecología verde, como muchos la han calificado. La vision de Francisco es mucho más amplia. Se trata de una ecología integral que involucra el ambiente, la sociedad, la mente humana (sus proyectos, valores y prejuicios), la política y por fin la espiritualidad. El documento incorpora la razón cordial y sensible que permite a uno sentir como suyo el sufrimiento de la naturaleza, que simultaneamente escucha el grito del pobre y el grito de la Tierra. Si queremos salvar la Tierra tenemos que alimentar “una pasion por el cuidado del mundo…una mistica que nos impulsa, nos anima, que nos motiva, nos da coraje” a amar la Madre Tierra y respetar sus limites internos.

Apesar de los llamados graves que hace a todos, el Papa suscita tambien esperanza, sea en la capacidad de los seres humanos de despertar a su responsabilidad, sea usando la ciencia, hecha con conciencia, para salvar la vida y finalmente confiando en el Espíritu que según las escrituras judeo-cristianas es “Espíritu de vida” y “soberano amante de la vida”. Al final, expresa su confianza escribiendo: ”Caminemos cantando; que nuestras luchas y nuestra preocupación por este planeta no nos quite la alegría de la esperanza (n.244).

Efectivamente ha dado un contenido politico a la esperanza y a la ternura. “La ternura no es debilidad, sino valentia; es el camino de la solidaridad y de la humildad”. La esperanza es la capacidad de decir “nosotros”. Y si juntos decimos nosotros “ahi empieza una revolución…el futuro desde el momento en que las personas se reconcen ser parte de un “nosotros”. En eso reside la revolución social que se opone al “yo” solo y contra los otros “yos”, actitud típica del sistema vigente, el capitalista.

Bien dijo Bruno Giussani, diretor europeo del TED (Tecnology, Entertaiment, Desing: organización de medios que organizan conversaciones y intercambios a nivel mundial): dijo: “Francisco se ha hecho la única voz moral, capaz de alcanzar a las persons más allá de las fronteras y de propiciar claridad y proponer un mensaje convincente de esperanza”.

En un mundo lleno de palabras de odio y de prejuicios entre religiones y culturas, las palabras del Papa Francisco suenan como una campana de paz, con una autoridad que viene de su irradiación de bondad, de un profundo humanismo y por una esperanza contra toda esperanza, valorando la belleza, la alegria de la vida y un entrañable cuidado hacia la Madre Tierra.

                                                                                         
11-01-2018

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